烈酒当头,美国威士忌的兴衰史(上)

当新的 Whiskey 不断出现在美国各个城市的鸡尾酒单上,你很难想象美国威士忌行业曾受到了何种的威胁。一开始,这种谷物酿造的烈酒在美国人心中有着和苹果派一样的地位。事实上第一任总统 George Washington 的故居 Mount Vernon 曾是全国最大的酿酒厂,盛产在美国东岸地区闻名的黑麦威士忌。虽然它有着良好的基础,但美国威士忌行业却差点应为长达 13 年的禁酒令而灭绝。

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20 世纪初,一些人就认为这种高度数的酒精是重要的药品,就像是如今的医用大麻,通过在医学界建立法律来反抗禁酒主义者。即使在1933年之后,公众们一方面对禁酒令产生了抵抗情绪,另一方面许多资源向二战分流,而且公众口味的多变,也使威士忌行业抓住了救命稻草。纵观美国威士忌沉沉浮浮的的历史,也很惊讶威士忌在如此之多的酒类之中,经历了这些起伏后仍能保有一席之地。不妨细说一下从 Jack Daniel’s 到 Jim Beam 这些老品牌,如何携威士忌凯旋而归的。

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*20世纪初,在玻璃瓶普及之前,酿酒厂都是使用陶瓷瓶来装酒的。

人们在美国这个国家建立之前就开始制作威士忌。传统上说,美国东北部或东岸地区各州主要制作黑麦威士忌,而那些在肯塔基州以及其他南方各州主要制作波旁威士忌。许多酒厂成立于本世纪初,但大多数人都是拥有农场的人,为了将多余的谷物转变为更稳定、耐用更有价值的东西。

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很长一段时间,如果你想买威士忌,你可以自己携带酒瓶。当你去到酒吧或者杂货店,这些地方一般都是购买大桶的威士忌,然后分售给顾客。在当时,玻璃瓶是相当昂贵的,还未达到如今的普及程度。这些直到 1870 年才的到改变,第一个瓶装的 Whiskey 出现,它被称作Old Forester,现在这个品牌也未消失。Old Forester 曾经面向的不是普通的消费者,而是给那些将威士忌当处方药的医生。在瓶装威士忌出现之前,医生一直充当着酒厂和客户(病人)之间的中间人角色,然而他们也没法确认威士忌是否纯正。而当 Old Forester 推出瓶装威士忌后,利是大于弊的,起码你可以确保这是纯粹的 Whiskey

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*这个标签表明在十九世纪晚期威士忌在颁布禁酒令之前就当做药物售卖

在世纪之交时,一种能够廉价且有效制造玻璃瓶的机器被发明出来。玻璃瓶的普及也为威士忌产业带来了繁荣的景象,人们第一次开始真正的思考,要喝什么。因为在这之前,每个酒吧或是商店只能摆放的下有限的大桶。

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*在美国国会 1897 通过 Bottled-in-Bond 法案后,酒厂就在广告中经常使用 Uncle Sam 来表明他们酒是更优越的。

1920 年,在美国制造、运输、出售烈性酒成为了非法的事情,但政府给六家公司发发乐销售许可证,允许售卖瓶装药用威士忌给医生和牙医作为处方酒精给病人使用,将公司的库存未售卖的威士忌以这种方式销售。所以那时出售的威士忌上面都有医生开给病人的完整的处方,指导病人到底如何,何时喝它。

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即使禁酒令有效期间,作为药用的威士忌的瓶子也没有像现在的药瓶一样平淡无奇,仍然使用了美丽迷人又带有详细说明的瓶子和盒子。事实上,这也表明了所谓的药用威士忌并不是真正意义上的”药“,虽然在禁令出现之前,就有说威士忌可以治疗一系列的症状,而在禁令出现后看来这似乎只是为了让人们继续喝到威士忌。

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显然,这些公司仍然在禁酒期间试图出售他们的产品,虽然不允许生产新的威士忌,但存活下来的公司证明他们有大量已制好的酒可以提供。也可以看到许多有瓶装有许可证的公司以低价收购未取得瓶装就许可证的公司,这也增加了”药用威士忌的库存“。人们对酒精的渴望从未停止,持续了 13 年之久的禁酒令,深深的影响了美国酒业以及饮料行业的发展,所以当禁酒令被废除,威士忌行业又将发生什么样的变化呢?

2 comments

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