烈酒当头,美国威士忌的兴衰史(下)

1933 年禁酒令被解除的当天,就有许多人喝酒庆祝这个时刻,那么他们的酒是从哪里来的呢。加拿大威士忌充斥了市场,因为在美国禁酒令期间他们一直在生产威士忌,从欧洲运过来的朗姆酒和龙舌兰也在市场上开始流通。此时美国的威士忌行业仍未摆脱困境,大多数的酒厂不得不完全重建,因为厂房里空空荡荡,几乎什么都没剩下。许多公司很难再次启动,尽管像 Schenley 这样的大企业购买一些废弃的品牌。当然,也有一些新公司像 Heaven Hill 是在这时开业的,但就像现在一样那时你想开一个酿酒厂是很难从银行得到袋款的。你只能通过朋友、家人以及一些私人投资者筹集资金

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*只是 1934 年的 Four Roses 的广告,提醒消费者这是混合以及陈酿过,密缝在瓶子里的酒

第二次世界大战对美国的历史和文化产生了巨大的影响,同样美国威士忌也受到了一定的影响。正当美国的酒厂逐步正常生产的时候,第二次世界大战到来了,他们都改为为战争制造货物。他们大多开始制作高浓度的酒精,可以满足制成炸药、橡胶、防冻液这样新物品的基础需求。

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到了 50 年代早期,美国威士忌的供应才得到平衡。在二战结束以前丘吉尔为苏格兰威士忌行业提供谷物因为他知道这对于战争结束后的生活有多么重要。而杜鲁门却在战争结束后暂时停止了美国酒厂的生产,为了给欧洲的盟友粮食救济。

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此时,大众的态度也发生了转变,他们想要更顺滑的饮料, Blended Whiskey, Highballs 以及混合生姜啤酒和苏打水的威士忌开始盛行。Blending whiskey 试图满足大众需求,将其就有代表性的酒精度从 100 降到 86。酒厂此时也没有生产很多的 straight whiskey 或是“bonded” whiskey, 所有的保税规则仍然有效。

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因为朝鲜战争,美国的威士忌酒行业发生了重大的变化。由于二战时期长期将物资用作战争,于是就 Schenley Industries 在还未征收物资时就加大了生产量,囤积了额外的威士忌。然而,朝鲜战争并没有长期让酒厂关闭。大量的威士忌很快被联邦政府认为是”Mature“的威士忌,因此 Schenley Industries 不得不为这些酒赋税。但是通过强烈的游说,政府将 mature whiskey 的定义由 8 年陈酿改为 20 年陈酿。这使该公司节省了一大笔水费,还为酒厂打开了另一条渠道——销售经过多年陈酿的老威士忌。Schenley Industries开始在广告中吹捧老威士忌的好处,因为他们有好多这样威士忌的库存。

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五十年代至六十年代不间断生产,使得威士忌的产量达到了顶峰。战后稳定的生活使人民赚到了更多的钱,这也使他们的口味有所转变,更爱喝高品质的纯 whiskey。但是到了 60 年代末期社会的动荡和分裂发生在不同年龄层人们之间,从民权运动到越南战争再到女权运动,老一代和年轻一代之间出现了真正的鸿沟。

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年轻人的口味更加多变,到了七十年代,美国的葡萄酒开始兴起。同时工艺啤酒也从企业家 Fritz Maytag 购买旧金山的铁锚啤酒厂变得流行,普及。甚至伏特加在年轻人中都比威士忌更受欢迎,就像广告上宣传的年轻的人们认为喝伏特加是一种时尚。

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如今,美国威士忌行业向苏格兰学习,也开始推广小批量,单桶的,高端以及限量版的威士忌,并不断尝试着新东西。现在的人们,也开始更多的对食物的来源以及做法产生兴趣,这也许会帮助美国威士忌迎来他们新的黄金年代。

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